Traición a la verdad: los mitos de Platón

Chad Trainer, un conocido filósofo e historiador, dice que Platón traicionó la filosofía recurriendo a la mitología.

  • “Los Mitos fueron aceptados por consentimiento común como el texto para las especulaciones más profundas de las escuelas platónicas posteriores, y así han contribuido, a través de ellos, más ampliamente que cualquier otra parte de los escritos de Platón a la suma de pensamientos comunes”.
  • “Los mitos no deberían tener ningún lugar en la filosofía.”

Cicero De Divinatione II.38.80

  • “Aquel que está inventando cuentos con el propósito de reformar la moral e inserta mitos en ella, no lo hace para los hombres, sino para los que son niños, ya sea en años o inteligencia …”

Juliano el Apóstata al Cínico Heracleios 223A

  • “Una base filosófica fue dada por primera vez a la creencia en la inmortalidad por Platón, y sería difícil mantener que no habría llegado a ella sin la ayuda de los mitos que él empleó para su exposición”.
  • Eduard Zeller Una Historia de la Filosofía Griega Desde el Período Primitivo hasta el Tiempo de Sócrates, vol.

Por toda la importancia de Platón como pionero en el pensamiento occidental, tiene un hábito poco convencional de recurrir a las narraciones mitológicas para algunos de sus temas más importantes y, en consecuencia, en algunos de los momentos menos deseables. Comenzaré subrayando la importancia de delinear la filosofía y los respectivos reinos del mito con miras a separarlos claramente. A continuación, hablaré de cómo uno no necesita buscar más argumentos contra los mitos que la propia crítica de Platón a los poetas. Luego examino las consecuencias de la integración de Platón de la filosofía y el mito.

La propia campaña de Platón contra la poesía

Si bien los tributos del valor instructivo de los mitos parecen sospechosos que vienen de cualquier parte, son particularmente dudosos provenientes de Platón, considerando la poesía y la cercanía del mito. Es evidente que Platón reconoce una antigua disputa entre la filosofía y la poesía, pero, más al punto, que Platón está registrado en la República al negar que la poesía sea tomada en serio. Platón quería que la poesía fuera excluida de su comunidad ideal por su apelación a los elementos inferiores de nuestra alma y su consecuente destrucción de la facultad racional del alma. Los objetivos del poeta se consideran alejados de la inteligencia y la verdad, y vistos como un consorte con cobardía en su lugar.

Platón ve esta parte inferior de nuestra naturaleza como intrínsecamente más imitable que nuestras disposiciones más inteligentes y templadas. Esto se piensa para explicar la tendencia de la poesía a ser sobre temas a hacer con sobre todo nuestras naturalezas más bajas, más débiles. Para Platón, el poeta, si bien es digno de ser apreciado como una figura inspiradora y apta para ser ungido con mirra y lana, es sin embargo un carácter ilegal en la república ideal.

En la Línea Dividida, al final del sexto libro de la República, el nivel de cognición en el que funcionan los poetas se representa inequívocamente como el más bajo. Además, en la alegoría de la Cueva, los poetas corresponden a los que tienen menos aprehensión sobre la realidad, a saber, los prisioneros que confunden las sombras proyectadas en la pared de la cueva por objetos artificiales como realidad misma.

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Conclusión

En un sentido bastante obvio, los relatos mitológicos son antitéticos a los filosóficos. Lejos de ser míticos, la dialéctica platónica, con su exaltación de la razón como el «capitán del alma», proporciona amplia justificación para buscar en Platón la búsqueda de un orden superior de verdad. Y sin embargo, para aquellos que ven la filosofía como un avance inequívoco de la mitología, la integración de los mitos en su filosofía hace que su “filosofía” sea más regresiva de lo que se piensa generalmente. Las insuficiencias del platonismo parecen cada vez más claras cuando uno se centra en la vestidura mítica en la que tanto de esta filosofía ha llegado a ser casi irremediablemente instalada y sobre los movimientos antisófilófos a los que ha dado lugar.

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