Gambia espera revivir la industria turística

“Parecía que todo el mundo estaba llegando a su fin”, recuerda Abdoulie Hydara, director general de la Junta de Turismo de Gambia, recordando la reciente crisis política prolongada del país.

Gambia, un pequeño país dependiente del turismo de África Occidental, suele tener un promedio de 4.000 visitantes a la semana durante su mes más alto de enero. Sin embargo, el mes pasado casi todos los visitantes extranjeros se había marchado en cuestión de días.

La crisis comenzó cuando el ex presidente Yahya Jammeh se negó a ceder el poder después de perder una elección del 1 de diciembre a Adama Barrow, lo que condujo a un estado de emergencia y agitación política.

A medida que la crisis se profundizó, un gran número de turistas dejó Gambia, un popular destino de invierno, especialmente para los visitantes de Gran Bretaña, la antigua potencia colonial.

“Ese fue el comienzo de la pesadilla que atravesamos”, dijo Hydara.

Gambia espera renacer el turismo en su país

Después de semanas de presión de los jugadores regionales y la amenaza de arresto por las tropas de África Occidental, Jammeh finalmente reconoció la derrota.

Barrow ha prometido desde entonces reformar la notoria agencia de inteligencia del país y garantizar la libertad de los medios de comunicación, así como frenar el impacto de la crisis política en la economía del país, ya en un estado frágil.

Hasta el día de hoy, una industria del turismo que genera el 20 por ciento de los ingresos del gobierno sigue sufriendo.

Las playas de Banjul están desiertas, los hoteles están vacíos y las tiendas de recuerdos están vacías.

Sin embargo, el consejo de turismo todavía está esperanzado y planea pedir al nuevo gobierno un aumento en el dinero publicitario para ayudar a convencer a los viajeros por qué deben regresar a las playas prístinas de Gambia, las reservas naturales y atracciones turísticas de vida silvestre.

“No hay un país en la Tierra que sea tan pacífico”, dijo Hydara.

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