El potencial turístico de la India

El índice de competitividad de viajes y turismo del Foro Económico Mundial (WEF), publicado la semana pasada, mostró que la India había ascendido 12 lugares y ahora ocupa el puesto 40 entre 136 naciones a nivel mundial. El informe también señaló que este fue el mayor salto realizado por cualquier país entre los 50 principales, por lo que la India, con su rico y diverso patrimonio cultural y belleza natural, un candidato ideal para liderar el asiático siglo en viajes y turismo. Tanto por el potencial, pero la India ofrecerá?

Las cifras cuentan una historia compleja. Por un lado, las llegadas de turistas extranjeros han tenido una trayectoria ascendente al menos desde el cambio de siglo. Según el Ministerio de Turismo, la India acogió 8,89 millones de turistas el año pasado en comparación con sólo 2,65 millones de turistas en 2000. Pero si se compara con otros países, el rendimiento de la India deja mucho que desear. Por ejemplo, mientras que la India alcanzó un máximo histórico el año pasado, todavía no estaba cerca de Francia, que encabezó la lista de llegadas de turistas extranjeros con 84,5 millones de visitantes. Los EE.UU. (77,5 millones) fueron segundos, seguidos por España (68,2 millones), China (56,9 millones) e Italia (50,7 millones).

La posición dominante de Europa en la lista se puede explicar a través del acuerdo de Schengen, que permite a los ciudadanos de los estados miembros viajar libremente a través de las fronteras internacionales. Estados Unidos también tiene un acuerdo de exención de visado con la mayoría de los países de la Unión Europea, así como un puñado de otros para un fácil acceso. Pero ¿qué pasa con los estados no-Schengen como China-o, en este caso, Turquía (39,4 millones de turistas en 2015), México (32,1 millones) y Rusia (31,3 millones), que tienen un número mucho más alto de turistas que la India?

La divisa extranjera que gana del turismo ha seguido un patrón similar. En 2015, por ejemplo, la India ganó más de 23.000 millones de dólares en ingresos provenientes del turismo internacional, una importante subida de los 3.500 millones de dólares en 2000. Sin embargo, los Estados Unidos ganaron 204.500 millones de turistas internacionales y 114.100 millones de dólares en 2015, 23 mil millones de dólares parecen un cambio sin sentido.

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