El optimismo económico no se limita a la economía

El optimismo ECONÓMICO está en aumento en todo el mundo. Una nueva encuesta del Centro de Investigación Pew, un grupo de expertos, encuentra que los residentes de América, Europa y Japón tienen más confianza en las economías de sus países que antes de la crisis financiera. El aumento de los espíritus proviene en parte del retorno del crecimiento duradero. Pero las diferencias de optimismo entre países no pueden ser explicadas solo por el crecimiento -o, de hecho, por el desempeño económico.

Para tomar un ejemplo, la economía alemana está proyectada por el FMI para crecer a una tasa similar a la de Francia. Sin embargo, mientras que el 83% de los alemanes cree que su economía lo está haciendo bien, sólo el 21% de los franceses se sienten de la misma manera. Eso sugiere que otro factor puede estar en juego-tal vez la tasa de desempleo, que es mucho menor en Alemania que en Francia.

Optimismo económico difiere de la realidad

Además, los datos recopilados dentro de países específicos sugieren que el optimismo económico puede no tener mucho que ver con la economía en absoluto. El informe de Pew señala que los encuestados cuyo partido político preferido está en el poder tienden a ser más optimistas. Por ejemplo, se espera que el PIB venezolano se desplome un 7,4% en 2017; La escasez de alimentos es tan grave que tres cuartas partes de los venezolanos han perdido peso involuntariamente en el último año. Sin embargo, el 49% de los venezolanos de tendencia izquierdista que tienden a apoyar a Nicolás Maduro, el presidente del país piensan que la economía está funcionando bien, en comparación con sólo el 11% de los conservadores.

Las elecciones pueden hacer que el papel del partidismo en el sentimiento económico sea aún más claro. En Estados Unidos, el 58% de los encuestados describe el estado de la economía como “bueno”, frente al 39% del año anterior. Sin embargo, las condiciones económicas subyacentes hoy en día son ampliamente similares a las del año pasado, y las creencias de los demócratas sobre el estado de la economía no han cambiado. Lo que ha alterado es el ocupante de la Casa Blanca y la composición del Congreso. La proporción de republicanos que piensan que la economía está bien ha aumentado en el último año, de 31% a 61%.

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